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加州最知名大学松了一口气:终于敢招生了
发布日期:2022-07-18 08:31    点击次数:52

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  美国最知名的大学要扩招,却遭到当地居民坚决反对。州长说情都没用,最后还得立法来解救。

  加州伯克利大学无疑是美国最知名的一所公立大学。他们却陷入了麻烦:眼看这个月就要公布今年秋季的新生录取名单了,但大学却还不知道到底能招多少学生。

  大举扩招遭致本地居民不满

  事情的缘由是这样的:伯克利大学过去几年大举扩招,在校学生总数不断增加。去年秋季学期,伯克利本科与研究生的注册学生总数已经达到了4.5万人,比2017年多了4000人,比十多年前制定的扩招计划多了三分之一。扩招当然有利于学校,既能向更多学生提供名校教育,又可以直接提高学费收入。

  顺便看一下加州公立名校的生源比例。伯克利官方数据显示,在去年的4.5万名学生中,有3.2万名本科生和1.3万名研究生;男女比例分别是48:52;按照人种来算,亚裔学生比例高达34%,白人占比23%,拉丁裔和非裔学生占比分别为16%和4%;国际学生总数近7900人,占比17.5%。

  伯克利大学是美国申请人数最多的高校。伯克利大学公布的数据显示,伯克利大学2022秋季学年已经收到12.8万份新生申请以及1.9万份转学申请;而去年的录取率是14.5%。

  为什么这么多人想申请伯克利?除了学费低于私立高校之外,伯克利拥有美国最顶级的师资力量。伯克利大学累计拥有110位诺贝尔奖得主,仅次于哈佛大学,分布在物理、化学、经济、医学、文学等诸多院系。目前在职教师也有10位诺贝尔奖得主,3位图灵奖得主以及1位菲尔兹奖得主。

  但是,伯克利大学的扩招却引发了当地居民的强烈不满。伯克利是一个仅有12万人口的小城市,面积只有45.7平方公里,还没有北京西城区大。这里的居民抱怨伯克利大学扩招带来了交通拥堵、垃圾和噪音污染问题,推高了当地房租价格,影响到他们的生活质量。

  不堪忍受的当地居民维权机构“拯救伯克利社区”(Save Berkeley’s Neighborhoods)因此在2017年通过法庭要求伯克利大学评估扩招给当地社区带来的环保影响。但伯克利大学的评估结论却认为,扩招并没有给当地环境带来明显影响,因此没有必要停止扩招。

  在双方利益对立的情况下,“拯救伯克利社区”组织在2019年再次将伯克利大学告上了法庭。2021年8月,伯克利市所在的阿拉米达郡法官Brad Seligman作出判决,支持伯克利当地居民的诉求,认为伯克利大学之前的环保评估并不完整。法官因此下令伯克利大学回到2020-2021年学年的学生规模,直至完成环保评估。

  这意味着伯克利大学需要将学生总数减少5000人,不得不在今年秋季大幅削减招生数量。输掉官司的伯克利大学随后提出了上诉。他们提出,如果大幅削减招生名额,会给大学带来灾难性后果,会导致学费营收减少,影响他们招收低收入和低比例(即原住民、非裔与拉丁裔)学生的目标。

  加州法官没有搭理州长求情

  加州州长纽森也公开为伯克利大学求情,通过加州司法部长提交了法庭之友(Amicus)文件,呼吁加州高等法院不要阻止伯克利大学扩招,因为这关系到数千名学生获得高等教育的机会。大学扩招原本就是纽森施政纲领的重要部分, b总001他的2022-2023预算案中包括了让加州大学体系扩招7000名学生,还计划在未来三年继续扩招1.4万名学生。

  但伯克利居民并不想给州长面子。他们反驳指出,如果真想扩大加州学生的教育规模,那可以削减国际学生和其他州学生的数量。但这会影响伯克利大学的收入,因为国际学生的学费收入更高。

  伯克利居民还抗议说,伯克利大学已经在过去十多年扩招了1.1万名学生,给当地居民带来了严重的垃圾、噪音和住房问题。这些问题都没有得到解决,州长支持伯克利大学是无视居民的利益。

  在三权分立体系下,司法体系并不需要听从行政系统的意见。这个月初,加州高等法庭最终还是驳回了伯克利大学的上诉,维持了之前下级法庭的判决。如果伯克利大学执行这一命令,就需要将今年秋季的招生规模削减三分之一,砍掉超过3000个招生名额。

  晴天霹雳!伯克利大学无奈之下只能想各种折衷方案:比如要求今年秋季至少1500名大学新生和转学生去上网课,或者让他们延后半年到明年春季入学,甚至要求一部分学生转移到周边其他城市(这样就不会影响到伯克利居民了)。此外,冬天毕业的学生也可以为春季招生腾出名额。

  但另一方面,学生和家长们同样非常不满,他们可不愿意交了学费却只能上网课。过去两年疫情期间的远程教育,不仅明显影响了教学质量,还阻碍学生与教师以及彼此之间的互动关系。“都不能正常上课,学费也没有便宜,实在是说不过去了”。一位伯克利大学经济系学生这样抱怨说。

  阿拉米达郡的这一判罚引发了加州公众舆论的轰动。如果加州最好的公立大学居然被居民起诉而大幅收缩规模,那州政府的扩大教育政策还怎么推行?而且,其他州立大学也可能面临同样的诉讼。眼看着州长说话不管用,加州立法体系终于介入了。

  加州议会立法为伯克利松绑

  本周一,加州议会紧急通过新法案,给予加州各高校18个月的时间完成法庭要求的环保评估,之后才需要遵守命令削减招生或者冻结招生的命令。这意味着伯克利大学至少今年不再需要削减招生规模,可以按原计划宣布新生录取名单。

  这项法案不仅给了加州大学一年半的缓冲期,还废除了加州法律关于大学扩招的环保评估限制,明确指出扩招不属于兴建建筑之类的“项目”,因此不属于《加州环保质量法》所要求的评估范围。尽管公立学校依然需要考虑“校园人口增加”带来的影响,但不至于会被法庭下令被迫大规模削减学生数量了。

  法案刚刚通过,纽森就迫不及待地签字生效,终于给伯克利大学解了围。伯克利大学校长克里斯特(Carol Christ)发表声明表达感激称,“我代表数千名受益于今天法案的学生,感谢加州立法者快速有效地采取行动。”

  现在轮到伯克利当地居民无奈了。“立法部门可以做他们想做的事情”。“拯救伯克利社区”主席博克福伊(Phil Bokovoy)这样公开表示。

  虽然逃过了削减招生的一劫,但伯克利大学校长克里斯特也承认,大学需要采取措施应对学生的住宿危机。虽然伯克利大学过去几年也在新建住宿楼,但现在还有近八成的学生住在校外出租房;因为房租水涨船高,超过一成的学生已经表示他们不堪重负。

  “以现在伯克利租房市场的紧张状况,大学就算削减3000人也不会有明显改观。”刚刚毕业的伯克利学生伊森这样向新浪科技表示。因为大举扩招加上宿舍有限,伯克利大学的宿舍只能勉强满足大一新生的需求,大二之后他们几乎都在校外租房。而过去几年当地房租一直在持续走高,人均每月租房费用也要超过1500美元(合租)。与国内学生大多住宿舍不同,美国大学生普遍是在校外租房。

  尽管伯克利这座小城因为这所大学而知名,但城市居民并不支持大学扩张,因为大学城人口急剧增长给他们生活带来的更多是烦恼。这种矛盾的关系同样也出现在硅谷的知名企业和总部所在地。

  硅谷巨头扩建要先回报社区

  全球互联网巨头谷歌无疑是硅谷山景城(Mountain View)最知名的企业。谷歌慷慨为当地提供了覆盖城市的免费无线网络,给当地学校捐赠了上百万美元的资金和设备。

  2015年谷歌计划在山景城扩建新园区。他们聘请欧洲知名设计师,设计了四座极具未来风格的玻璃帐篷大楼,信心十足地向当地申请办公用地。但令谷歌非常失望的是,山景城议会否决了谷歌的要求,只给谷歌批了其中一座大楼的土地。

  山景城居民并不希望看到谷歌持续扩张,因为他们要面临交通拥堵等头疼问题。谷歌总部有两万员工,而山景城一共只有不到8.2万名居民。硅谷101高速的两个谷歌园区出口,上下班高峰期从来都是排起长龙。

  除了带来交通拥堵之外,谷歌总部为员工提供了自给自足的餐厅、班车、洗衣、修车、娱乐、理发等完善的服务,还允许员工带亲友入内免费就餐,这也让挣不到钱的当地商家怨念不断。

  这种互联网公司的福利文化是谷歌带来的,也延续到了Facebook等其他硅谷企业。而对美国城市来说,企业和个人的销售税是主要的税收来源。2018年Facebook在山景城兴建新园区,山景城政府批准的一个条件就是,不准Facebook在山景城园区提供无限量的免费午餐。

  在回报社区这方面,Facebook或许是硅谷科技企业的典范。2011年Facebook搬到门洛帕克(Menlo Park)的原Sun总部园区,同时购置了西侧一块9万平方米的土地进行扩建。为了获得门洛帕克市批准土地,Facebook慷慨提出了一系列回报社区计划。

  Facebook承诺未来出资500万美元创办专项基金用于当地社区,支持实习与就业培训项目,支持本地企业发展,资助当地经济适用住房建设,翻修当地包括自行车和人行道在内的道路。

  扎克伯格从来不在乎小钱。2016年,Facebook再次向门洛帕克市政府申请一块22万平方米的办公用地;不仅付出了4亿美元的购置费用,还再次承诺捐出2000万美元给门洛帕克市,用于帮助当地低收入居民改善住房与就业培训。

  2020年新冠疫情爆发之后,Facebook在给世界卫生组织、美国联邦及加州政府捐款2000万美元以及防疫物资(72万个口罩和150万双手套)的同时,也没有忘记本地社区。他们给旧金山湾区七个郡捐出了价值30万美元的食物、37万个口罩和86.7万双手套。去年Facebook更开放部分办公园区,设为周边居民的疫苗接种点。

  即便是在疫情期间取消线下开发者大会,Facebook也向当地捐出了50万美元,弥补当地商户因为活动取消遭受的损失。与此类似,苹果因为取消WWDC开发者大会,给圣何塞捐款了100万美元。

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