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对于你来说,养育和生育哪个更重要? | 循迹晓讲
发布日期:2022-08-14 20:42    点击次数:186

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◎ 循迹 · 用文化给生活另一种可能

◎ 主讲:谢承汇

◎ 策划:谢承汇

◎ 责编:马戏团长

◎ 全文约3000字 阅读需要10分钟

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提起加拿大,咱们都知道那个国家人少地儿大。

造成加拿大人少的原因有很多,这里面有一个不为人知的原因挺有意思,当年他们搞了一场生孩子竞赛,反而导致今天加拿大人口这么少。这是怎么回事儿呢?

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1926年,有个叫查尔斯·万斯·米勒的人去世了。米勒是加拿大的一个富豪,虽然比不了洛克菲勒、福特、卡内基,这些顶级富豪,他也拥有好几处房产,几千万加币的现金,以及赛马、铁路、酿酒、赌博等其他暴利行业股份。米勒算是加拿大首屈一指的商业大亨。

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◎ 查尔斯·万斯·米勒

他小时候经历比较悲惨,这些产业都是他白手起家一步步挣出来的,同时他一辈子没结过婚,而且他私生活非常克制,没情妇没孩子,父母早逝,亲戚也是拐了七八道弯的远方亲戚,谁也没有继承权。

按照加拿大法律,他的遗产只能按照他的遗嘱分配,没有遗嘱就要交给政府处理。

巧了,米大爷真有遗嘱,他的律师打算按照遗嘱分配财产。不过看到遗嘱,律师也愣了,因为他分钱的方式有点儿个色。遗嘱中说,米大爷死后十年,哪个家庭生的孩子最多,那么这个家庭就会获得自己1000万加元的遗产,如果有多个家庭同时满足条件,那么就平分这1000万加元。

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◎ 查尔斯·万斯·米勒的遗嘱

这个消息一出,整个加拿大就炸了锅了,所有人放下手中工作,专心回家生孩子,一时间,妇产医院成了最忙碌的地方,杜蕾斯压根卖不出去了。

其实米大爷这么干不算奇怪,他还活着的时候就喜欢各种恶作剧,经常到贫民窟,把100加币的大票撒在街上,然后自己躲在角落里偷看,看看路过的穷人看到钱什么反应,要是赶上有时候几个人为了抢地上的钱吵架甚至动手,那米大爷可就开心坏了。按他自己的说法,这么干解压。

遗嘱里除了这条,还有别的恶作剧行为。比如把自己的一套占地好几万平米的庄园,分给三个律师,他们共同平分这套庄园的经营权,但是不能出售,而且如果有一个人放弃,那么这套庄园就归当地政府所有。看上去没什么,实际上这仨律师可以说是水火不容,每个人都憋着弄死其他俩人那种。很难想象这三人得知遗嘱内容之后会有怎样的反应。米大爷在遗嘱里特别说了,希望在死后,能看到这三人在自己的庄园里打架的样子。

把自己持有的多伦多啤酒厂的股份,分给当地牧师,并且要求这些牧师要参与啤酒厂的管理工作。这个的问题在于,分到这些股份的牧师,都是禁酒运动的支持者,让他们管理啤酒厂,太损了。这还不是最损的, b总001最损的是,这些牧师是新教牧师,而啤酒厂其他股东都是天主教徒。这两个教派打了300多年,而结果也让人大跌眼镜,虽然有些牧师坚持原则,放弃了股份,但是还有好几百个牧师见钱眼开,持有股份。米大爷用实力告诉人们,你大爷死了也是你大爷。

这样的事儿还有几个,比如把赛马俱乐部的股份分给那些提倡禁止赛马的人;自己的基督徒朋友,谁能杀了一个酒店老板,就能获得自己另一个赛马场等等。

总之,这封遗嘱充分体现了他恶作剧的天性。

他是不是恶作剧不重要,重要的是这个生孩子竞赛一出,政府就感觉不对了,毕竟能获得胜利的人是少数,这样一来,大多数家庭会因为孩子太多而破产,政府在福利上的开支也会提高,一旦政府付不起这个钱,这些家庭就会破产,引起整个社会的动荡,于是出面叫停这件事儿,打算把米大爷的遗产用于公共服务事业。

没想到,在政府出面叫停的第二天,就有超过一万四千个家庭给政府写信或者上街游行,抗议这种做法。甚至有的律师站住来表示,私人财产不可侵犯,他想干嘛就得干嘛。于是没多久,政府取消了禁令,所有人回家继续生孩子。

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◎ 生育竞赛的参与家庭,图片来源:Toronto Public Library

不光政府想叫停,米大爷那些几十年不来往的亲戚也找回来了,他们表示这些钱应该由这些亲戚继承,而不是这样草率的分给陌生人。这种提议更得不到生娃大军的支持,大家集资,有人请律师跟他们打官司,有人雇黑社会的人对他们进行恐吓,很快,米大爷的远方亲戚也失败了。

就这样过了10年,激动人心的统计工作开始了。

10年来生育超过8个孩子的,有20多个家庭,超过9个孩子也有6个家庭,其中最多的一个生了11个,还有一个生了10个。不过生11个的这个大姐很不幸,由于无力养活这么多孩子,有3个孩子已经夭折了,11-3=8,他失去了竞争资格。生10个的大姐乐了,过来要钱,不过调查人员表示,她有4个孩子是跟前夫生的,生剩下6个孩子的时候没有合法丈夫,属于私生子,所以不能算,这位大姐回家哭去了。于是通过层层筛选,最后获得胜利的是那4个生了9个孩子的家庭,每家平分250万加元,相当于现在1亿加元。夭折的那家和私生子那家也还可以,两家各得到25万加元的安慰奖。

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◎ 另一个胜出的参赛家庭,Kathleen Nagle一家。图片摄于1932年,来源:Toronto Public Library

不过剩下的家庭就惨了,米大爷刚去世的1926年,正是全球经济危机的前夕,米大爷去世后,很快世界经济就崩溃了。

加拿大作为美国的后院,崩溃的更严重,失业率陡然提升。很多家庭都是打算通过这次生孩子竞赛,取得翻身的机会。结果是残酷的,绝大部分家庭不仅没有得到钱,反而因为生孩子过多导致家庭生活更加困难,青少年死亡率大大提高。甚至有一个孩子,因为被老鼠咬了,没钱医治死亡的。不过没办法,有些人为了利益可以抛弃一切,哪怕是孩子的生命。

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◎ 根据真实故事改编的影视剧“The Stork Derby”剧照

这还没完,加拿大政府在之前的猜测是正确的,由于新生儿陡增,导致当地的幼儿园、学校以及所有配套设施供不应求,政府财政也无法保障这些孩子的福利,出现了大量抛弃孩子的现象,社会也出现罕见的少年化,中年人的负担加重,失业率提高到19%,社会总收入下降39%,有四分之一的家庭靠政府救济金才能生存,社会处于崩溃的边缘。

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◎ 生育竞赛的领先家庭偶有小聚,交换情报。图片摄于1936年,来源:Toronto Public Library

值得庆幸的是,加拿大人痛定思痛,开始提倡优生优育。老百姓也明白了,开始主动使用避孕工具。有些加拿大人一听说要生孩子就头疼,索性不生了,事情过了这么多年,少生孩子的概念已经在当地人心里根深蒂固了。

这件加拿大人口这么少,这件事儿起了不小的作用。

也有人推测,米大爷是不是希望用这种方式告诫人们应该计划生育,降低出生率,毕竟他在去世之前一直倡导优生优育。

但是我认为,这应该只是米大爷众多恶作剧中最成功也最失败的一个,成功是说,因为他的突发奇想,有这么多人参与了这件事儿,失败在于,为了自己的变态心理,导致一个社会的动荡。就像他自己写的那样:这份遗嘱,只为证明,我挣了这么多钱却没花掉是件多么愚蠢的事儿。

此外,这场恶俗的比赛背后,除了发起者米勒不怀好意的居心,更多地折射出的是人性在贫穷面前没有尊严的仪态,把生孩子当成“一夜暴富”的工具。

父母是不需要持证上岗的,所以,如何做好一个合格的父母亲,是每一个即将为人父母的人都要不断学习。把做人的底线往上提一提,把自己的孩子当人看。如果觉得自己做不到,可以参考这句话:“若是不能给予生命价值,就不要孕育生命。父母生而不养,养而不教,何以为家。”

在米勒的这场恶作剧中,我想受到伤害最多的就是那些被当做“竞赛筹码”的孩子。

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